Un acercamiento a estratégico al gigante asiático

China es uno de los países que está llamado a determinar el devenir del mundo. Su consolidación como potencia global hace de Pekín un socio estratégico con el que la Unión Europea deberá contar a corto, medio y largo plazo. Integrar las relaciones con China en la agenda comunitaria se hace, cada vez, más oportuno y necesario.

La comisaria de  Educación y Cultura, Androulla Vassilio, y el ministro chino de Cultura, Cai Wu, presentaron a principios de febrero esta cooperación que se desarrollará a lo largo de 2012 y más allá.

El Año del Diálogo Intercultural UE – China servirá para tejer, forjar y consolidar las relaciones entre ambas culturas. Porque no todo son las relaciones económicas (aunque no se puede negar que la UE está muy interesada en estrechar las relaciones comerciales e incluso financiar su deuda), esta iniciativa denota el compromiso de ambas partes por llevar a cabo un acercamiento cultural, fortalecer las oportunidades de entendimiento mutuo.

También se pondrán en marcha políticas en materia de educación, formación, multilingüismo y juventud.

Para más información: web de la Comisión Europea sobre el Año del Diálogo Intercultural UE – China.

También puedes consultar la agenda de eventos.

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¿Qué hizo la UE en 2011?

Para muchos, la Unión Europea es un conglomerado de instituciones mastodóntico difuso y difícil de comprender. Bien es cierto que las actividades de la UE a lo largo de un año son numerosas y complicadas de seguir en su conjunto. Pero hoy podemos valorar de un vistazo qué ha hecho “Bruselas” en el último año.

La Comisión Europea acaba de publicar el Informe General de Actividad de la UE 2011. Este material permite tener bajo una misma publicación todas las decisiones que la Unión Europea adoptó a lo largo de 2011 para afrontar la crisis económica y financiera, impulsar el crecimiento y el empleo etc.

El informe 2011 cuenta con cinco capítulos:

– Consolidación de la gobernanza económica en la Unión Europea (acompañado de una cronología de los principales acontecimientos y decisiones adoptadas en este ámbito).

– Un crecimiento más fuerte.

– Una mayor atención a los ciudadanos de la UE.

– Una UE más fuerte en el mundo.

– Consolidación de la responsabilidad, la eficacia y la transparencia en la UE.

En próximos posts haremos balance de estos capítulos por separado e intentaremos comprender la envergadura que las decisiones de la UE han tenido en la vida cotidiana de los ciudadanos europeos. Mientras tanto, puedes descargarte una copia del informe en este enlace.


Los sistemas de pensiones: el verdadero reto de las sociedades europeas

Julio de 2010: la Comisión Europea publica el Libro Verde sobre el futuro de las pensiones. Se abre la caja de Pandora. Bruselas concluye que es necesario retrasar la edad de jubilación e insta a los Veintisiete a promover cambios regulatorios que permitan la sostenibilidad de un sistema de pensiones que garantice su universalidad para las generaciones futuras.

El debate se instaló en la agenda y muchos países europeos, entre ellos España y Francia, siguieron las recomendaciones de la Comisión Europea a pesar de la protesta social que provocó. Pero ¿son suficientes las medidas llevadas a cabo?

László Andor, comisario de Empleo, en la presentación del Libro Blanco. / Foto: Comisión Europea

El comisario de Empleo, László Andor, ha presentado el Libro Blanco relativo a unas pensiones adecuadas, seguras y sostenibles, cuyas principales propuestas son:

– Que quienes quieran, puedan seguir trabajando

– Conservar los derechos de pensión aunque se esté en otro país de la UE

– Constituir planes privados de jubilación complementarios

– Restringir el acceso a la jubilación anticipada y eliminar diferencias entre hombres y mujeres

Las pensiones han pasado de ser una conquista social intocable a dejar de ser tabú y formar parte de la mesa de negociación. Las pensiones cada vez ejercen mayor presión financiera en los presupuestos nacionales y la esperanza de vida de los europeos es una de las más altas del mundo.

Según los datos que maneja Bruselas, los pensionistas constituyen el 24 % de la población (120 millones de europeos sobre una población de 500): los nacidos del boom de natalidad empiezan a alcanzar la edad de jubilación y el número de trabajadores en la edad laboral principal está descendiendo ante las duras condiciones actuales.

El envejecimiento del continente se hace notar en las cuentas de los Estados y afrontar el reto demográfico será una de las tareas más importantes a las que se enfrenta la UE a medio-largo plazo. Precisamente, este 2012 es el Año Europeo del Envejecimiento Activo.


Hacia un impuesto común a las transacciones financieras

El papel de la banca en la crisis financiera internacional ha suscitado el debate en torno a la necesidad de que las grandes operaciones de flujo de capitales se graven con un impuesto para penalizar los movimientos especulativos.

El primer Estado miembro en anunciar la implantación de esta tasa ha sido Francia, y esta medida será implantada por Sarkozy si gana las presidenciales de 2012.

Hace tiempo que el Parlamento Europeo viene reivindicando la implantación de la llamada ‘Tasa Tobin’ a nivel comunitario, y la Presidencia danesa de la Unión Europea ya se encuentra trabajando en una propuesta de Directiva que permita desarrollar la iniciativa.

Precisamente la semana pasada 9 ministros europeos enviaron una carta a la ministra danesa de Economía para instar a la Presidencia a acelerar el proceso que culminará en la redacción de propuesta de Directiva del Consejo.

A pesar de que se prevé que las transacciones financieras se gravarán únicamente al 0,1%, este instrumento logrará generar ingresos que se pueden convertir en una interesante fuente de financiación.

Este movimiento político se percibe como un guiño a los ciudadanos, que perciben que son los únicos que están pagando las consecuencias de una crisis que en buena medida ha sido provocada por el sector financiero. La medida no goza de buena acogida en el sector de la banca, que ha manifestado que es intervencionista y que sólo servirá para obstaculizar y poner trabas al libre comercio.

 


Perfilando el posible escenario de una Europa sin Merkozy

Angela Merkel y Nicolas Sarkozy / Foto: wikipedia

La lucha por las presidenciales francesas de abril y mayo de 2012 arranca con un panorama poco alentador para Nicolas Sarkozy. Si el candidato socialista termina por arrebatarle la reelección, se pondrá fin a la ‘era Merkozy’ en la Unión Europea, un gobierno franco-alemán que ha llevado el timón del continente en la peor crisis de su historia. La regeneración de líderes introduciría nuevos conceptos y nuevos escenarios para afrontar las dificultades que asolan al continente europeo.

Segundo en las encuestas y con el Frente Nacional de Le Pen adaptando su discurso para arañarle votos, el presidente francés lucha contracorriente para aumentar el espectro de la aceptación de su gestión política al frente del Elíseo los últimos cinco años. De momento, ni el anuncio de la tasa a las transacciones financieras ni la implicación personal de Angel Merkel en la campaña de su partido ha servido para aumentar su popularidad.

Un lustro después de que estallara una inédita crisis financiera internacional, el dogma seguido por los líderes europeos ha sido el del recorte del déficit y la reducción de la deuda a través de unos ajustes draconianos en forma de recortes que están padeciendo principalmente los ciudadanos. Y todo, a base de forzar acuerdos nada fáciles a 27 siguiendo las pistas a los mercados en el esfuerzo por recuperar la confianza en la inversión.

En medio de este aluvión nace la pareja ‘Merkozy’, los líderes políticos de los dos países de la Unión que siempre han marcado la marcha y rumbo de la integración europea. Angela Merkel y Nicolas Sarkozy, unidos por el color político y ambos decididos a llevar la iniciativa respecto al futuro del continente, muy pendientes de las encuestas internas y midiendo los efectos que cada medida que toman a nivel europeo pueda tener sobre los próximos comicios locales o regionales que disputen sus partidos en sus respectivos países.

Sarkozy cuenta con un delicado margen de maniobra tras ver cómo su empeño personal por mantener la triple A en la calificación de la deuda soberana de Francia ha sido frustrado por parte de las agencias de calificación tras varios meses de contención.

El ascenso del socialista François Hollande en la escena política francesa trae ideas renovadas en el debate ideológico que se está librando en la UE para salir de la crisis. Merkel y Sarkozy ya han introducido en su discurso las expresiones ‘creación de riqueza’ y ‘generación de empleo’, rendidos ante la evidencia de que la austeridad no será la receta adecuada para librar la recesión. Sin embargo, no acaban de encontrar una fórmula para aunar recortes con crecimiento.

Si bien hay pocas dudas de que seguirá siendo Berlín quien lleve el timón de la UE, un relevo de su hasta ahora principal aliado político seguro que enriquecerá el debate sobre los pasos que debe seguir Europa en la crisis de la deuda soberana. Y aunque Merkel seguirá contando con el apoyo de líderes de grandes países europeos de su color político como Monti o Rajoy, el eje franco-alemán es el que está llamado a intentar conseguir un consenso y un discurso unificado por lo que simbólico de estos dos países a lo largo de la historia de la construcción europea.

También puedes leer este post en Miradas de Internacional.


La UE refuerza lazos estratégicos con India

Las noticias que copan los medios de comunicación respecto al futuro de la Unión Europea son aquellas relacionadas con el Consejo Europeo y los movimientos de Merkel y Sarkozy por aprobar un nuevo tratado comunitario y con las negociaciones del nuevo rescate a Grecia. Y aunque es cierto que el futuro decisivo del continente se decide en estas cumbres, esto no quiere decir que la maquinaria desplegada en Bruselas haya dejado de funcionar.

Van Rompuy, Manmohan Singh y Barroso en su encuento en Nueva Delhi. Foto extraída del blog: http://cisp.blogs.ie.edu/

Muy al contrario, sigue adelante y con mayores retos que nunca. En vista a esto y conscientes del desplazamiento del eje de poder e influencia mundiales, el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy y el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, se han desplazado estos días a Nueva Delhi para celebrar las 12ª Cumbre Unión Europea – India. Allí se reunieron con el primer ministro indio, Manmohan Singh.

A pesar de sus niveles brutos de pobreza, India está llamada a ser un agente protagonista global clave. Su población ya ha superado los 1.300 millones de habitantes y a pesar de las paradojas que presenta su sociedad y el contexto internacional poco favorable, la democracia en India funciona consolidada y con un desarrollo tecnológico que le ubica en la cúspide mundial.

Principales cuestiones abordabas en la Cumbre:

(+ info en la nota de prensa de la Comisión Europea.)

– Avances hacia un acuerdo de libre comercio, que aún no ha podido ser firmado. Se espera que las negociaciones culminen a finales de 2012.

– Refuerzo de la cooperación bilateral en materia de seguridad y lucha contra el terrorismo

– Acuerdo para desarrollar la cooperación en energía e innovación

– Proteger la propiedad intelectual de los medicamentos europeos

– Programa nuclear indio

– Los líderes europeos han instado a India a aplicar sanciones a Irán mediante un embargo de petróleo.

Barroso y Van Rompuy se reunirán el 14 de febrero en China con Wen Jiabao, primer ministro, para celebrar una cumbre con el gigante asiático.

** El Tratado de Lisboa dotó de personalidad jurídica propia a la UE para firmar acuerdos internacionales.